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 Hay más estadounidenses han visto a la selección de su país en este Mundial de Fútbol. Las dos mayores adquisiciones del mundo de este año corresponden a operadoras de televisión paga de los Estados Unidos. Sí, hay una relación.

La oferta de AT&T Inc. por DirecTV y la fusión de Comcast Corp. con Time Warner Cable Inc., que sumadas ascienden a US$ 134,000 millones, están unidas por algo que ahora impulsa muchas de las decisiones en el ámbito de la televisión paga: el deporte.

Las transacciones
AT&T comprará DirecTV solo si la proveedora de televisión satelital renueva su exclusivo paquete de partidos de fútbol de los domingos por la noche. Time Warner Cable se vende porque pierde clientes que se rebelan contra las elevadas cuentas de cable, que en parte son producto de los crecientes costos de la obtención de derechos deportivos. Las dos transacciones ilustran cómo la inmensa popularidad de la programación deportiva se ha convertido en causa y solución al mismo tiempo de la desaceleración de la televisión paga. El resultado es que hay más consolidación de medios en camino.

“Ahora los deportes parecen estar en todas partes”, dijo Leo Hindery, el ex máximo responsable ejecutivo de TCICommunications Inc., que era entonces la mayor operadora de cable de los Estados Unidos, y uno de los fundadores deYES Network, que transmite los partidos de béisbol de los New York Yankees. “En el mundo actual de 100 canales, en que hay programación de deportes muy cara en todo el espectro, el costo es mucho menos manejable, tanto para los operadores del sistema como, por supuesto, para los consumidores”.

El público del Mundial
El empate de la semana pasada entre los Estados Unidos y Portugal en el Mundial tuvo un público de alrededor de 25 millones en los Estados Unidos, más que cualquier otro partido de fútbol de la historia, según Nielsen Co. El público del partido perdido 2-1 ante Bélgica podría rivalizar con esa cifra una vez que se dé a conocer el rating, lo que constituye otra ventaja en lo que respecta al deporte: se desarrolla en tiempo real, a diferencia de la mayor parte de los demás contenidos.

Pagos mayores
La programación deportiva, sin embargo, tiene un precio. El año pasado fue el primero en que las viviendas estadounidenses que pagan televisión fueron menos que el año anterior –una declinación de aproximadamente 250,000-, según la firma de análisis SNL Kagan.

Las cuentas mensuales más altas son la principal razón de las cancelaciones en momentos en que los canales deportivos nacionales y regionales, que transmiten el Mundial de Fútbol, cobran aún más a los operadores de televisión paga. Estos, a su vez, trasladan el costo a los clientes, quienes recurren cada vez más a la programación de Internet, que es menos cara.

En 1995, esos operadores pagaban unos US$ 1.17 por mes a los programadores por el contenido deportivo de cable, según SNL Kagan. En el 2016, pagarán US$ 18.32, alrededor de 41% de su costo total por el contenido de todos los canales. Eso ha contribuido a un incremento de la cuenta promedio mensual de televisión de 25%, a US$ 85 por mes en los últimos cinco años, según datos que recopiló Bloomberg Industries.

En Brasil 2014 también se reportan episodios cardíacos
La Copa Mundial siempre toca las fibras sensibles de los aficionados. A veces puede hacerlo con demasiada fuerza. El último paro cardíaco de un espectador de la Copa del Mundo se produjo el martes en el estadio de Sao Paulo mientras el rival de Brasil, Argentina, enfrentaba a Suiza.

Un brasileño que presenciaba otro partido, el 28 de junio, en que su selección nacional derrotó a Chile por penales debió dejar el estadio y luego sufrió un ataque cardíaco, según el sitio web del servicio de noticias de Globo G1.

El cardiólogo Nabil Ghorayeb registra los episodios cardíacos en nueve hospitales de seis ciudades brasileñas el día anterior a que juegue Brasil, el día del partido y al día siguiente. Él está reuniendo datos de los 6,000 pacientes que tendrán que ser atendidos, según sus cálculos, y pronostica que la cantidad de incidentes estará “muy por arriba” de las cifras del torneo del 2010.

EN CORTO
La bolsa de la FIFA. El monto de los premios que otorga el organismo rector suma US$ 576 millones. La cifra se distribuye a lo largo del torneo: las 16 escuadras que fueron eliminadas en la primera fase recibieron US$ 8 millones; los que quedaron fuera en octavos, US$9 millones; los que desclasificaron en cuartos, US$ 14 millones. El campeón se llevará a casa US$ 35 millones.

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